Familie Verniest

verniest
“Ik weet dat ik wel moet leren rekenen, maar ik help veel liever mijn mama dan dat ik naar de les moet!”

Al van kindsbeen af is Mieke (38) zot van varkens. Op haar 17e deed ze een vakantiejob bij een grote varkenshouder en wist ze meteen dat biggetjes verzorgen echt haar ding was. Op de landbouwschool leerde ze Luc (39) kennen, een rasechte boerenzoon. Toch was het Mieke die in eerste instantie wou boeren. Een droom die werkelijkheid werd. Boerin zijn is Mieke’s grote passie. Op hun boerderij de Zwalmbeekhoeve geeft familie Verniest, middenin de mooie Vlaamse Ardennen, het uiterste van zichzelf om varkens te kweken. Mieke en Luc hebben de boerderij niet overgenomen van hun ouders, maar hebben die in 2006 zelf aangekocht. De boerderij telde toen 130 zeugen en 1000 vleesvarkens, maar door de Ruslandboycot hadden ze al snel te maken met een heuse crisis in de varkenshouderij en moesten ze op zoek naar duurzame oplossingen. Één van die oplossingen was het openen van hun eigen hoevewinkel en beenhouwerij. De hele familie werkt graag samen op de boerderij, ook hun drie dochters weten van aanpakken.

In 2017-2018 werd Mieke verkozen tot Schoonste Boerin van Vlaanderen. Hun oudste dochter Elena (13) is zeer geïnteresseerd in akkerbouw en rijdt graag met de tractor. Louise (11), de middelste dochter, is graag winkeljuffrouw in de hoevewinkel. En de jongste, Leonie (8), weet nu al heel zeker dat ze varkensboerin wil worden. Het liefste van al verzorgt ze, samen met mama, de varkens en biggetjes. Als het zou kunnen, was ze nu al een echte boerin zodat ze zou kunnen stoppen met school. “Ik weet dat ik wel moet leren rekenen, maar ik help veel liever mijn mama dan dat ik naar de les moet!”.